La nueva tecnología para edificios antiguos cambiará la gestión de las instalaciones

La construcción y el sector inmobiliario se han convertido en el punto focal de las empresas tecnológicas y las empresas de riesgo en todo el mundo. Están invirtiendo cientos de millones de dólares en una industria que ha estado en gran parte desprovista de inversión en tecnología durante décadas. Los edificios inteligentes parecen estar en el centro de esta conversación.

Conectar la infraestructura tecnológica a los espacios físicos donde trabajamos y vivimos puede brindar beneficios significativos en términos de administrar el uso de energía, optimizar la utilización del espacio y, por supuesto, controlar los costos operativos y de mantenimiento. Pero los nuevos edificios inteligentes representan una pequeña fracción del espacio construido. Las estadísticas muestran que por cada nueva propiedad comercial que construimos, hay aproximadamente 100 edificios existentes de un tipo similar. Si considera todos los tipos de edificios, los números se vuelven asombrosos. Según la IFMA (International Facilities Management Association), uno de cada tres edificios tiene más de 50 años. ¡Más del 70% de los edificios tienen 20 años o más!

Debido a que estos edificios existentes no son “inteligentes” (después de todo, fueron construidos antes de que la idea existiera), es difícil acceder a la información sobre ellos. De hecho, más del 60% de los edificios existentes se gestionan utilizando dibujos en papel, especificaciones o manuales. ¡Un resultado paralizante es que un enorme 86% de los gerentes de las instalaciones admiten que no están preparados para una emergencia o una catástrofe! Incluso cuando la información ha sido escaneada y recopilada en los discos duros de la computadora, el escenario no es mucho mejor.

Imagínese esto: hay una explosión en su edificio y todos intentan salir, incluido Carlos, el gerente de su instalación. Pedro en la recepción grita al otro lado del pasillo “¡Hola, Carlos! Los servicios de emergencia están aquí. ¡Necesitan saber dónde están las válvulas de cierre! ”

Carlos hace una pausa y se vuelve a su escritorio solo para descubrir que no hay electricidad. Alcanza su computadora portátil justo cuando suena su teléfono móvil. Es su esposa quien viaja. “Cariño, ¿estás bien? ¡Alguien publicó que hubo una explosión en el edificio! ”

¿Qué está mal con esta imagen?

Aunque la esposa de Carlos está a miles de kilómetros de distancia, ve una publicación en las redes sociales sobre el incidente y llama en cuestión de minutos para ver cómo está. Mientras tanto, Carlos todavía está atrapado en su edificio tratando de encontrar la válvula de cierre.

Lamentablemente, este escenario es alarmantemente común.

En 2017, Burton Barr, la emblemática sede principal de la Biblioteca Pública de Phoenix, sufrió graves daños por agua. Según el Capitán de Bomberos de Phoenix, Reda Bigler, una tubería de rociadores en el techo del quinto piso del edificio se rompió cuando una tormenta levantó el techo del edificio y lo derribó de nuevo. La tubería dañada causó que fluyeran alrededor de 50-60 galones de agua por minuto a través del edificio. (Para poner eso en contexto, una boca de incendios generalmente rocía 90 galones de agua por minuto según Bigler).

Los gerentes de las instalaciones de Burton Barr tardaron tres horas en encontrar la válvula de cierre. Como resultado, la biblioteca perdió miles de libros preciosos y el edificio sufrió daños por $ 10 millones de dólares.

Un incidente similar ocurrió en la Universidad Estatal de Ohio cuando un estudiante dejó la ventana de un dormitorio abierta en el sexto piso durante un invierno frío y una tubería de agua se congeló y explotó. Nuevamente, nadie pudo encontrar la válvula de cierre y, lo que es peor, el gerente de la instalación estaba de vacaciones. El resultado fue que los seis pisos se inundaron y causaron daños por cientos de miles de dólares en unas pocas horas.

Incidentes como este ocurren con más frecuencia de lo que pensamos en edificios antiguos, cada dos años, según una encuesta reciente, a menudo debido a la falta de acceso instantáneo a la información existente. De hecho, tenemos que preguntarnos si estas “catástrofes” podrían haber sido simplemente accidentes si la información estuviera disponible según fuera necesaria.

Al igual que en el incidente del estado de Ohio anterior, el problema empeora aún más cuando el conocimiento específico sobre una instalación solo existe en la memoria de los administradores de sus edificios. Las estadísticas de IFMA muestran que el 40% de los profesionales de las instalaciones de hoy comenzarán a retirarse en los próximos ocho años, dejando a la próxima generación sin acceso a datos críticos en emergencias, sin mencionar su desempeño en el mantenimiento programado.

Si bien gran parte de la información de construcción de hoy está atascada en sótanos y cajas de documentos antiguos, vivimos en un mundo donde Google busca 30 billones de páginas en un segundo, y Amazon puede buscar en los inventarios de 600 millones de productos en la misma cantidad de tiempo.

Este nivel de velocidad y acceso se ha convertido en una ocurrencia común en nuestra vida diaria usando aplicaciones móviles porque consumen información y facilitan su uso. Podemos encontrar direcciones, verificar el clima, buscar la estación de servicio más cercana, pedir comida, escuchar música, obtener una tarjeta de embarque, y así sucesivamente. Las aplicaciones son fáciles de usar y nos dan acceso incluso a la información más oscura

Este nivel de velocidad y acceso se ha convertido en una ocurrencia común en nuestra vida diaria usando aplicaciones móviles porque consumen información y facilitan su uso. Podemos encontrar direcciones, verificar el clima, buscar la estación de servicio más cercana, pedir comida, escuchar música, obtener una tarjeta de embarque, y así sucesivamente. Las aplicaciones son fáciles de usar y nos dan acceso incluso a la información más oscura en cuestión de minutos. Y aún así, a los profesionales de las instalaciones les lleva horas encontrar una válvula de cierre simple.

¿Qué pasa si Carlos buscó un teléfono móvil en nuestro escenario anterior y pudo acceder a su aplicación de información del edificio y gritarle a Pedro: “Los cierres están en el segundo piso detrás de la escalera”, mientras corría por el pasillo ? ¿Qué pasa si alguien en la biblioteca de Burton Barr o en la Universidad Estatal de Ohio tuviera acceso inmediato a información sobre controles de plomería en una tableta u otro dispositivo móvil? Si eso sucediera, no estaríamos describiendo estos accidentes como catástrofes.

El espacio de las instalaciones no es ajeno a la tecnología: la profesión ha estado utilizando herramientas informáticas durante décadas, pero la mayoría de la tecnología en uso hoy en día está anticuada. Las soluciones a menudo son de naturaleza propietaria, la información se basa en el servidor y, lo que es más importante, carece de acceso instantáneo.

Es por eso que creemos que la forma en que accedemos a la información en la gestión de las instalaciones cambiará rápidamente en el futuro. Hemos visto las ventajas de la tecnología cuando se aplica a la industria, y sabemos que puede ser aún mejor. Queremos acceder fácilmente a la información existente en los planes, planos, manuales de operación, manuales de emergencia y seguridad de la vida, pero también queremos acceso inmediato a ella sin importar dónde estemos, qué hora es o qué dispositivo llevamos en el momento.

Y eso requerirá una aplicación móvil, el tipo de tecnología que mueve información compleja y voluminosa a la nube y proporciona acceso instantáneo a ella desde un dispositivo móvil. Así es como las empresas como Google y Amazon pueden responder a nuestras necesidades tan rápido. El uso de la inteligencia artificial y las herramientas de aprendizaje automático están mejorando aún más esta capacidad.

Hoy vivimos en una economía de aplicaciones, y las aplicaciones están llegando al espacio de las instalaciones. Cambiarán la forma en que accedemos a la información. No solo información relacionada con el uso u ocupación del edificio, sino también información crítica para emergencias, seguridad, cumplimiento y las funciones cotidianas de las operaciones y el mantenimiento del edificio.

El uso de aplicaciones transformará el trabajo de los gerentes de las instalaciones independientemente de la antigüedad del edificio o la sofisticación de sus sistemas. Los gerentes de las instalaciones tendrán acceso instantáneo a cualquier información relacionada con el edificio no solo para evitar que los accidentes se conviertan en catástrofes, sino también para reducir los costos operativos y mejorar significativamente el servicio al cliente. Además, cuando (no si) surgen problemas importantes en un edificio, antiguo o nuevo, la solución solo tendrá que hacer lo mismo para lo que hemos entrenado nuestros reflejos: alcanzar nuestros teléfonos.

 

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Andrés Leal, Contribuidor